【了凡善学】从辞书的初始解释看“善”字

嘉善县传媒中心 2021/9/15 9:59:24 浏览数:57075


在汉语字典上,“嘉善”的“善”字可作“善良”“友好”和“亲善”等解释。古往今来,这个字所体现的价值导向是“鼓励行善、做善,崇善、信善”,这与地嘉人善的地方相称;与嘉善县名的含义相符;与嘉善县所倡导的核心价值观是高度一致的。

《淮南子·本经》记载了“仓颉造字”的传说故事:“昔者仓颉作书,而天雨粟,鬼夜哭。”《说文解字序》也说:“仓颉之初作书,盖依类象形,故谓之文;其后形声相益,即谓之字。”但“嘉善”的“善”字,究竟是不是仓颉所为,我们不得而知。但有一点可以肯定,在“仓颉造字”传说的那个时代,“善”的概念早已形成。我们可以从甲骨卜辞中“善”的字符中,找到上述这一推断的依据。那么最早的“善”字古文字,是什么时候形成的?后来它的字形、字义又发生了哪些变化?我们可以在其不断演化过程中,发见“善”字在宗教、哲学和伦理学方面的内涵在不断地丰富。


(三)



从辞书的初始解释看“善”字

  在辞书上,“善”是个多义字,它可以与其他字组成词汇,分别作形容词、动词、名字和副词用,但各种字典和辞书上,“善”字的初始解释都是“与恶反”,有作为形容词的“好”“美好”和“德”的含义,而本文所论及的,就是“善”字其首义。

  前面提到,最初汉字“善”字(古文),并非是纯粹的上下结构的‘羊’字与‘口’字的叠加,而是一种复合字型结构,上方是“羊”(吉祥象征),下面为并列的三“言”字,(后成为并列的两个“言”字,表言语),意寓:吉祥美好。

  在《説文解字》中,对“善”字是这样解释的。在(文言版)中:善,吉也。从誩,从羊。此与“義”(此为繁体字的“义”)、“美”同意;其白话版说:善,吉祥。字形采用“誩、羊”会义。“善”这个字,与“義”(此为繁体字的“义”)、“美”同义。

  世上的人物和事物皆“因善而美丽”,诚如王朝闻(现代著名美学家)所说的“实现了善,才可能有美的存在。”(参见《美学概论》P34)可见,古人对“善”与“美”两字的字形分析是有道理的。

  《康熙字典》更是对“善”字的字义作了全面的注释。并首次提出了其字为“善恶的善”的义项。为稍后“善恶的善”成为各种辞书上“善”字的首义字,作了重要铺垫。

  《辞源》中对“善”字有如下解释:其一,恶之反;其二,美也,利也;其三,愈也;其四,慈善也;其五,优为之曰善;其六,因其善而善之也;其七,交好曰善。将“恶之反”列为“善”字的首义。

  在《辞海》和《现代汉语词典》中,其字义宽泛一些,分别有善良、美好;友好、亲善;擅长、善于;赞许;多、容易;爱惜;善行、熟悉(如面善);办好(如善后、善始善终。古语云:工欲善其事,必先利其器);好好地(如善自保重和善为说辞)、容易;易于(善变、善忘)等10多种含义,但“恶之反”都是“善”字的首义。


编辑 | 王晗滢

责审 | 冯建萍

嘉善传媒新媒体部

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